SAINT JOSEPH

  • Saint Joseph
  • Huile sur bois
  • H. 112 cm ; L. 53 cm
  • Vers 1670
  • Orne, Argentan, Centre hospitalier
  • Inv. 998.80.4
  • © CD 61 / Thierry Ollivier

Ce panneau illustre le renouvellement de l’iconographie de saint Joseph au moment où son culte se développe sous l’influence des ordres religieux. Au 17e siècle, on met l’accent sur sa paternité et son rôle de protecteur de l’Enfant Jésus. La branche de lys qu’il tient est le symbole de sa chasteté. Ce panneau est un élément d’une série de quatre, exécutée vers 1670 pour l’église Saint-Thomas de l’Hôtel-Dieu d’Argentan, lors d’une campagne d’embellissement financée par les habitants de la ville.

Le lexique

Iconographie

Identification, description et interprétation du contenu des images ; ensemble des images traitant d’un même sujet.

Joseph (saint)

Époux de la Vierge et « père nourricier » de Jésus, il ne devient populaire en Occident qu’à partir du 16e siècle. Modèle de vie et de mort chrétiennes, il est proclamé patron de l’Église universelle en 1870.